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Les secrets du père Lachaise 

 

Père Lachaise, qui es-tu ?

Le cimetière du père Lachaise est fondé sur la colline de Charonne, qui au XVII siècle se trouvait en dehors de Paris et appartenait aux jésuites. A l’époque, ce n’était pas encore un cimetière mais une sorte de parc. François de la Chaise, membre jésuite, est confesseur ET conseiller religieux du roi Louis XIV. Le roi Soleil vient donc régulièrement se confesser et demander conseil. Le père Lachaise a une grande influence sur Louis XIV, notamment dans ses choix politiques, comme en témoigne la révocation  de l’édit de Nantes  (qui reconnaissait le droit de culte aux protestants).

Création du cimetière sous Napoléon 1er

Le cimetière du père Lachaise est créé en 1804 sous Napoléon 1er. C’est une grande première ! C’est le 1er cimetière laïque avec des sépultures individuelles. Jusqu’à présent, Paris fonctionnait avec les fosses communes (ce qui explique le nombre de squares aujourd’hui…).

Mais Paris implose et on ne sait plus où enterrer. Pour des raisons de salubrité publique, on cherche un endroit hors de Paris et le lieu du Père Lachaise est idéal. Le domaine est donc racheté par Paris sous le préfet Frochot.

Au départ, le succès est mitigé. C’est loin de Paris et le déplacement est long. C’est pourquoi on y enterre des figures célèbres et très populaires à l’époque, comme Heloïse et Abelard (un peu les Roméo et Juliette de l’époque). On commence à promouvoir le père Lachaise pour une balade romantique : visiter la tombe des amoureux permettrait d’etre unis pour la vie !

On y enterre également Molière et La Fontaine pour attirer les parisiens, même si… ce ne sont pas leurs os dessous. Une petite opération de marketing !

Le cimetière aujourd’hui 

Aujourd’hui, le cimetière rencontre un franc succès et est le 4ème lieu le plus visité à Paris.

Des nombreuses tombes sont connues et valent le détour : Édith Piaf, Chopin, Balzac, Apollinaire, Oscar Wilde, Jim Morrison, Parmentier, Adolphe Thiers, Auguste Comte, etc…

Pour une visite guidée, nous vous recommandons les visites organisées par l’association des amis et passionnés du père Lachaise. La visite dure 2h30 pour un prix très raisonnable de 5 euros.

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